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Le Gladiateur Romain

Histoire & Origines

Comme les événements sportifs dans plusieurs cultures, le combat gladiatorial romain est originellement un événement religieux. Les Romains ont affirmé que leur tradition des jeux gladiatoriaux était adoptée des Étrusques, mais il n’y a pas de preuve de cette supposition. Les Grecs, dans l’Iliade d’Homère, ont fait des jeux funéraires en l’honneur de Patrokle. Les jeux ne finissaient pas avec les morts des combatants mais avec leurs morts symboliques en tant qu’athlètes conquis, pas comme les jeux gladiatoriaux suivants.

Fresco showing gladiators

Tite-Live, l’historien romain, a écrit à propos des premiers jeux gladiatoriaux, qui eurent lieu en 310 av. J.-C chez les Campaniens (9.40.14). Ces jeux ont symbolisé le succès militaire remporté par les Campaniens contre les Samnites, quand ils étaient aidés par les Romains. Les premiers jeux gladiatorials romains furent organisés en 246 av. J.-C par Marcus et Decimus Brutus en l’honneur de leur père, Junius Brutus, comme munus ou don funéraire. Ce fut une entreprise relativement modeste qui comportait le combat de trois couples d’esclaves dans le Forum Boarium (un marché de bétail). De leurs origines religieuses, les jeux gladiatoriaux se sont transformés en symboles de la culture romaine et ils sont devenus une partie intégrale de cette culture pendant sept siècles. Finalement, les jeux gladiatoriaux ont atteint leur sommet spectaculaire en nombre des combattants et en monumentalité des lieux.

Par example, en 183 av. J.-C, il était traditionnel de donner les jeux gladiatoriaux dans lesquels 60 duels avaient lieu. En 65 av. J.-C, Jules César a augmenté les combats en opposant 320 ludi, ou couples de gladiateurs, aux autres dans un amphithéâtre en bois, construit spécialement pour l’épreuve. Dès ce moment, les jeux gladiatoriaux se sont developpés au-delà des événements religieux, se chargant des éléments politiques et ludiques à Rome.

 

Table des Matières > Qui étaient gladiateurs?

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The Movie "Gladiator" in Historical Perspective

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Other Resources
Roman Civilization: The Gladiator

Roman Gladiatorial Games

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